Infección de oído en bebes: Remedios caseros para el dolor de oído en el bebé, causas y riesgos

Claves para detectar si tu hijo tiene una infección de oído

Infección de oído en Bebes

Si su bebé está irritable, llora más de lo normal y se tira de la oreja, puede tener una infección de oído. Cinco de cada seis niños tendrán una infección de oído antes de cumplir tres años,

Una infección de oído en bebes, u otitis media, es una inflamación dolorosa del oído medio. La mayoría de las infecciones del oído medio ocurren entre el tímpano y la trompa de Eustaquio, que conecta los oídos, la nariz y la garganta.

Las infecciones del oído a menudo se producen después de un resfriado. Las bacterias o los virus suelen ser la causa. La infección causa inflamación e hinchazón de la trompa de Eustaquio. El tubo se estrecha y el líquido se acumula detrás del tímpano, causando presión y dolor. Los niños tienen trompas de Eustaquio más cortas y estrechas que los adultos. Además, sus trompas son más horizontales, por lo que es más fácil que se bloqueen.

Aproximadamente entre el 5 y el 10 por ciento de los niños con una infección de oído experimentarán una ruptura del tímpano. El tímpano suele cicatrizar en una o dos semanas y rara vez causa daño permanente a la audición del niño.

Síntomas de una infección de oído en bebes

Los dolores de oído pueden ser dolorosos y su bebé no puede decirle lo que le duele. Pero hay varios signos comunes:

  • irritabilidad
  • tirones o golpes en la oreja (tenga en cuenta que si su bebé no tiene otros síntomas, esto es una señal poco fiable)
  • pérdida de apetito
  • problemas para dormir
  • calentura

Las infecciones del oído pueden causar mareos. Si su bebé ha alcanzado la etapa de tambaleo, tenga especial cuidado para protegerlo de las caídas.

Causas de la infección del oído medio en los bebés

La otitis media, comúnmente conocida como infección del oído, se caracteriza por una hinchazón dolorosa e infección del oído medio (localizada justo detrás del tímpano).

  • Una infección de oídos en bebes puede ser causada por bacterias o virus. Esto sucede cuando se acumula líquido en el área detrás del tímpano de su hijo y luego el oído se infecta.
  • Estas infecciones a menudo provienen de un resfriado común o de un brote alérgico que causa la inflamación u obstrucción de la trompa de Eustaquio. Debido a que este tubo conecta el oído medio con la parte posterior de la garganta y la nariz, se le asigna la responsabilidad de drenar cualquier líquido que entre en esta área. Sin embargo, a raíz de un resfriado, una infección sinusal o una obstrucción de las trompas inducida por alergias, las secreciones del oído quedan atrapadas detrás del tímpano, causando dolor y presión. Esto se ve agravado por el hecho de que los niños tienen trompas de Eustaquio más cortas, estrechas y horizontales que los adultos. Posteriormente, esta retención de líquidos da la bienvenida a las bacterias y virus para que florezcan en los confines oscuros, cálidos y húmedos del oído medio, causando una infección.
  • Otras razones para que las trompas de Eustaquio se hinchen o se bloqueen son una infección sinusal, exceso de moco, adenoides infectadas o demasiado grandes y exposición al humo de tabaco.
  • Debido a que los bebés tienen sistemas inmunológicos subdesarrollados, se convierten en blancos fáciles para estos patógenos que causan infecciones.
  • El uso de un chupete puede aumentar el riesgo de infecciones del oído medio en bebés y niños pequeños.

Factores de Riesgo para la Infección de Oído en Bebés

Los bebés que se alimentan con biberón acostados boca arriba corren el riesgo de que la leche entre en la trompa de Eustaquio, causando inflamación. Algunos otros factores de riesgo para las infecciones agudas del oído en los bebés incluyen:

  • Bebés nacidos prematuramente.
  • Niños más pequeños porque tienen las trompas de Eustaquio más cortas.
  • Niños con alergias o expuestos al humo del cigarrillo. El humo puede irritar la trompa de Eustaquio, haciendo que las infecciones del oído sean más probables.
  • Niños que no fueron amamantados. La leche materna tiene anticuerpos que ayudan a combatir las infecciones.
  • Los niños que son alimentados con biberón y que tragan leche mientras están acostados. La leche puede entrar en la trompa de Eustaquio, lo que aumenta el riesgo de una infección del oído.
  • Niños con paladar hendido (defectos de nacimiento que se producen cuando el labio o la boca del bebé no se forman).

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¿Cómo se trata una infección de oído en bebes?

Por lo general, los médicos administran antibióticos a los niños menores de 6 meses de edad.

  • Para los niños mayores que no tienen demasiada molestia o fiebre alta, su médico probablemente observará durante 48 h a 72 h (2 a 3 días) para ver si la infección del oído mejora por sí sola.
  • Su médico podría sugerirle paracetamol o ibuprofeno para reducir el dolor de su hijo. Sólo administre ibuprofeno si su hijo está bebiendo razonablemente bien. No le dé ibuprofeno a bebés menores de 6 meses de edad sin antes hablar con su médico.
  • No administre medicamentos de venta libre (los que puede comprar sin receta médica) a bebés y niños menores de 6 años de edad sin hablar primero con su médico. Las únicas excepciones son los medicamentos utilizados para tratar la fiebre (como el ibuprofeno y el acetaminofeno).
  • Su médico puede recetarle antibióticos si su hijo no se siente mejor en 2 ó 3 días, o puede que quiera volver a examinar a su hijo si aún tiene dolor. La mayoría de los niños se sienten mejor para entonces.
  • Los niños generalmente se sienten mejor al cabo de un día de haber comenzado a tomar un antibiótico. Use los antibióticos sólo como se indica. Siga dándolas hasta que terminen, incluso si su hijo se siente mejor. Es posible que su médico quiera volver a ver a su hijo para asegurarse de que la infección haya desaparecido por completo.

Lo que puede hacer ante una infección de oído en el bebe

Las infecciones del oído pueden causar dolor, pero hay medidas que usted puede tomar para ayudar a aliviar el dolor. Aquí hay seis remedios caseros.

Compresas calientes

Trate de colocar una compresa tibia y húmeda sobre el oído de su hijo durante aproximadamente 10 a 15 minutos. Esto puede ayudar a reducir el dolor.

Paracetamol

Si su bebé tiene más de 6 meses, el Paracetamol (Tylenol) puede ayudar a aliviar el dolor y la fiebre. Use el medicamento como se lo recomiende su médico y las instrucciones en el frasco del analgésico. Para obtener mejores resultados, trate de darle a su hijo una dosis antes de acostarse.

Aceite caliente

Si no hay líquido que drene del oído de su hijo y no se sospecha una ruptura del tímpano, coloque unas gotas de aceite de oliva a temperatura ambiente o aceite de sésamo o aceite de sésamo ligeramente caliente en el oído afectado.

Manténgase hidratado

Ofrézcale líquidos a su hijo con frecuencia. La deglución puede ayudar a abrir la trompa de Eustaquio para que el líquido atrapado pueda drenar.

Eleve la cabeza de su bebé

Eleve ligeramente la cuna en la cabeza para mejorar el drenaje de los senos para-nasales de su bebé. No coloque almohadas debajo de la cabeza de su bebé. En su lugar, coloque una o dos almohadas debajo del colchón.

Gotas para los oídos homeopáticas

Las gotas homeopáticas para los oídos que contienen extractos de ingredientes como ajo, barbasco, lavanda, caléndula y hierba de San Juan en aceite de oliva pueden ayudar a aliviar la inflamación y el dolor.

Referencias y fuentes:

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