EPOC “Asma” Guía Completa, Causas, Tratamientos y Como Prevenirlo

Que asmático no ha sufrido un  EPOC  (Enfermedad pulmonar obstructiva crónica) “ataque de asma” esa enfermedad pulmonar crónica que causa episodios de difícil dificultad respiratoria.

Cuando se tiene EPOC, las vías respiratorias son muy sensibles y pueden reaccionar a diferentes desencadenantes, como el humo, el polen o las infecciones.

Esto provoca que las vías respiratorias se estrechen e inflamen, lo que causa una obstrucción del flujo de aire. El asma puede ser tratada con medicamentos que controlan la condición a largo plazo, así como con inhaladores de rescate para tratar los ataques.

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El Asma y sus Síntomas

Los síntomas clásicos del asma son:

  • Sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • Falta de aire
  • Tos

El EPOC (Enfermedad pulmonar obstructiva crónica)no es una enfermedad estática. Sus síntomas se aliviarán con el tiempo con un tratamiento enfocado tanto a la prevención y control de los síntomas como a la reducción de la inflamación.

El asma puede variar de una persona a otra y sus síntomas pueden ser diferentes de los de otros.

Si sus ataques de asma se vuelven severos, es una emergencia médica que si no pone solución rapidamente  puede llevar a la dificultad respiratoria e incluso a la muerte.

Los signos de un ataque grave de asma incluyen;

  • Sibilancias severas
  • Respiración muy rápida
  • Dificultad para hablar debido a la falta de aliento
  • Cianosis
  • Sudoración excesiva

Necesita ir rápido al hospital de urgencias si experimenta alguno de estos síntomas.

Causas

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica ha aumentado drasticamente en las últimas décadas. Aunque no se conoce la causa exacta del asma, muchos especialistas piensan que los siguientes factores actúan conjuntamente para causar el asma o son realmente factores de riesgo para el asma:

  • Atopia, o una tendencia hereditaria a desarrollar alergia
  • Antecedentes familiares de asma
  • Contraer ciertas infecciones respiratorias en la primera infancia
  • La exposición a algunos alérgenos aéreos e infecciones virales durante la primera infancia
  • Otros alérgenos, como la caspa animal
  • Rinitis alérgica
  • Exposición al humo del cigarrillo
  • La hiperactividad de las vías respiratorias

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Los desencadenantes de su enfermedad crónica pulmonar serán individuales. Algunos de los más comunes incluyen el humo, el polen, la caspa de mascotas, el moho, los ácaros del polvo, las infecciones, los alimentos, el ejercicio y los medicamentos. Identificar y evitar los factores desencadenantes es un componente clave del control de su EPOC.

Diagnóstico

Diagnosticar el asma no siempre es fácil. Para que su médico pueda hacer un diagnóstico de asma, usted debe:

  1. Tiene síntomas compatibles con el asma.
  2. Presentar una disminución del flujo de aire en los pulmones que mejore parcial o totalmente de forma espontánea o con tratamiento.

Su médico generalmente tomará una historia detallada y realizará un examen físico. Puede ordenar otros exámenes para ayudar a hacer un diagnóstico, como pruebas de función pulmonar, una radiografía de tórax o ciertos análisis de sangre.

En realidad hay varios tipos diferentes de enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Comprender el tipo específico de EPOC que tiene puede ayudarle a obtener el tratamiento más eficaz. Algunos de los tipos de asma son:

  • Alergica.
  • Estacional.
  • Ocupacional.
  • Asma no alérgica.
  • El asma “inducida por el ejercicio”.
  • Asma difícil.
  • Asma severa.
  • Asma “frágil”.
  • Asma infantil

Si se le ha diagnosticado asma, comprender qué tipo de asma tiene puede ayudarle a sentirse mejor informado sobre cómo controlarla. Pero puede ser difícil saber qué tipo de asma tienes. Esto se debe a que cada persona experimenta el asma de forma diferente, lo que hace difícil clasificarla en diferentes categorías.

No te preocupes si no sabes qué tipo tienes: la mayoría se maneja de la misma manera, con:

  • Un inhalador preventivo para usar todos los días.
  • Un inhalador de alivio para usar cuando se tienen síntomas de asma.
  • Un plan de acción escrito para el asma que incluye información sobre cómo le afecta el asma y cómo controlarla.
  • Revisiones regulares del asma con su médico de cabecera o enfermera de asma.

Asma alérgica

El asma alérgica (o atópica) es un asma que se desencadena por alérgenos como el polen, los animales domésticos y los ácaros del polvo.

Alrededor del 80% de las personas con asma alérgica tienen una condición relacionada como fiebre del heno, eccema o alergias a los alimentos.

Si usted tiene asma alérgica, es probable que su médico le prescriba un inhalador preventivo para que lo tome todos los días y un inhalador de alivio para que lo use cuando tenga síntomas de asma.

También es importante evitar los desencadenantes del asma en la medida de lo posible.

Asma ‘estacional’

Algunas personas tienen un asma que sólo se manifiesta en ciertas épocas del año, como en la temporada de la fiebre del heno, o cuando hace frío.

Aunque el asma es siempre una condición a largo plazo, es posible estar libre de síntomas cuando los factores desencadenantes no están presentes.

Si le han diagnosticado asma estacional o cree que la tiene, hable con su médico de cabecera o con su enfermera de asma sobre las mejores formas de controlarla.

Por ejemplo, es posible que sólo necesite tomar medicamentos para el asma durante la estación en la que el asma le molesta más, y durante un corto período de tiempo después.

El asma ocupacional

El asma ocupacional es un asma causada directamente por el trabajo que haces. Puedes tener asma ocupacional si:

tus síntomas de asma comenzaron en la edad adulta y
tus síntomas de asma mejoran en los días que no estás en el trabajo.

El asma ocupacional suele ser un tipo de asma alérgica. Por ejemplo, si trabaja en una panadería puede ser alérgico al polvo de la harina, o si trabaja en el sector sanitario, el polvo de los guantes de látex puede causar síntomas.

Si cree que puede tener asma ocupacional, pida una cita para ver a su médico de cabecera o a una enfermera especializada en asma para que pueda recibir la ayuda adecuada.

Asma no alérgica

El asma no alérgica, o asma no atópica, es un tipo de asma que no está relacionada con un desencadenante de alergia como el polen o el polvo, y es menos común que el asma alérgica.

Las causas no se comprenden bien, pero a menudo se desarrolla más tarde en la vida, y puede ser más grave.

Si cree que tiene asma no alérgica, consulte a su médico de cabecera o a su enfermera de asma, que pueden ayudarle a encontrar la mejor manera de controlar su asma.

Asma “inducida por el ejercicio”

Algunas personas descubren que sus síntomas de asma se desencadenan por el ejercicio.

Asma difícil

Algunas personas con EPOC tienen lo que se conoce como asma difícil. A veces el asma es difícil de controlar debido a otros problemas de salud que se tienen, incluyendo las alergias. O porque tienes problemas para recordar que debes tomar tu medicina preventiva.

Los signos del asma difícil son:

  1. Síntomas de asma que no desaparecen, incluso con altas dosis de medicamentos para el asma y tratamientos complementarios.
  2. Necesita usar su inhalador de alivio tres o más veces a la semana – una de las señales de advertencia de un ataque de asma
  3. Frecuentes ataques de asma.

Si tiene dificultades para controlar el EPOC, debería poder encontrar una combinación de medicamentos para el asma que le sirva, con el apoyo de su médico de cabecera o de su enfermera de asma.

Enfermedad Pulmonar cronica – Asma severa

Alrededor del 4% de las personas con EPOC tienen lo que se conoce como asma severa. El asma grave se diagnostica en una clínica especializada en asma.

Es más probable que se le diagnostique asma grave si:

  1. Ha tenido más de dos ataques de asma en el último año…
  2. Tiene síntomas continuos aunque haya estado tomando dosis más altas de esteroides inhalados y haya probado un bronco-dilatador de acción prolongada o una tableta preventiva (LTRA)
  3. Estás usando tu inhalador de alivio azul tres o más veces a la semana
  4. Su médico o especialista ha descartado otras razones para sus síntomas.

Si tiene asma grave, puede necesitar diferentes medicamentos para el asma, por ejemplo, comprimidos de esteroides a largo plazo para reducir la inflamación de las vías respiratorias.

Algunas personas con asma severa son tratadas con una nueva clase de medicamentos llamados biológicos. Estos pueden ayudar a controlar mejor los síntomas del asma y a reducir los ataques de asma.

EPOC o Asma “frágil”

Algunas personas han oído que su asma se describe como asma “frágil”.

Este término ya no se usa mucho, y es posible que en su lugar se utilice el término “asma severa”.

Sin embargo, algunos médicos siguen utilizando el término “frágil” para describir el asma que empeora de forma repentina o grave.

Asma o EPOC infantil

Algunos niños diagnosticados con asma encuentran que mejora o desaparece completamente a medida que crecen. Esto se conoce como asma infantil.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que puede reaparecer más tarde, especialmente si es moderada o grave en lugar de leve.

Tratamiento para el EPOC

Su plan de acción para el asma es el centro de su tratamiento para el asma. Piense en él como su hoja de ruta para un excelente control del asma y la disminución de los síntomas del asma. Su plan, que debe ser revisado periódicamente con su médico, cubre las áreas esenciales a las que debe prestar atención para evitar problemas de asma:

  • Monitoreo: Al igual que el control de lo que compras puede ayudarte a controlar tus gastos, el control de los síntomas del asma mejora tu capacidad de controlarlos. Al conocer la frecuencia y la gravedad de los síntomas, usted puede tomar las medidas adecuadas o identificar cuando está haciendo algo incorrectamente.
  • Evitar los factores desencadenantes: Ya sea el humo del cigarrillo o la pelusa de su mascota, evitar las cosas que usted sabe que empeoran su asma es una estrategia clave para mantener los síntomas del asma bajo control. Un diario del asma puede ayudar si sus síntomas de asma están empeorando y usted no está exactamente seguro de lo que los está desencadenando.
  • Tratamiento con medicamentos: El tratamiento del asma combinará el uso regular de medicamentos de control con el uso periódico de medicamentos de alivio cuando los síntomas se intensifiquen. Es esencial que entienda qué usar, cuándo, cómo tomar los medicamentos y con qué frecuencia debe tomarlos. El incumplimiento de un régimen de tratamiento es una razón común por la que los pacientes asmáticos no logran un control óptimo del asma.

Las opciones de medicina complementaria o remedios naturales no pueden reemplazar su tratamiento tradicional para el EPOC. Estos tratamientos incluyen cosas como el alivio del estrés, técnicas de respiración y ciertos suplementos. Nunca deje de tomar su medicamento tradicional para el asma sin hablar primero con su médico sobre el tratamiento que desea reemplazarlo. Si lo hace, podría terminar en la sala de emergencias, el hospital o algo peor.

Vivir con EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cronica)

Vivir con asma puede ser un desafío, y es probable que se encuentre enfadado, frustrado o triste por no poder hacer algunas cosas que disfrutaba antes de su diagnóstico (o el de su hijo). Pero si presta atención a los detalles de un control exitoso del asma, usted o su hijo pueden llevar una vida activa y saludable.

Se trata de lo que usted necesita saber y hacer para controlar mejor su asma. Tomar los medicamentos correctamente y hacer cambios para evitar los factores desencadenantes son maneras eficaces de controlar el asma.

Vídeo sobre EPOC

Referencias:

 

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